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Bemo

Ya los había visto y utilizado en Pattayá, esa playa tailandesa donde casi todo está permitido; cuando uno llega al paradero final del bus interprovincial que lleva a los turistas de Bangkok al paraíso del libertinaje, se encuentra con esas camionetas pequeñas que por unas cuantas monedas depositan al viajante cerca del lugar donde se encuentra su hotel.

Acá en Lombok son el medio de transporte a lo largo de la costanera. Siendo una isla relativamente pequeña y con altas montañas, Lombok está comunicada por una carretera que parece rodearla por completo. El “bemo” -que así les llaman) permite que la gente (los locales, que los turistas parecen preferir la independencia que dan las motos alquiladas) se traslade de una playa a otra con facilidad. Al parecer cobran según sea la distancia recorrida, porque cuando le preguntamos la tarifa a una de las señoras que viajaba con nosotros, lo primero que dijo fue “a dónde van” y, cuando le respondimos, soltó un “aaah” de ” acá cerca” y luego “cuesta dos mil” (que en rupias indonesias son unos veintidós centavos de dólar).

El de la foto no es el que nos transportó sino otro que andaba estacionado, cargando no sabemos qué y que resultó más fácil de capturar con la camará lentísima y básica de esta máquina desfalleciente.

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Las malditas motos

Como no podía ser de otra manera, Lombok empieza a llenarse de motos. Otra muestra de la “civilización” que terminará destruyendo esta isla.

De picnic al aeropuerto

El recién inaugurado aeropuerto internacional de Lombok se ha convertido en el atractivo turístico de cientos de lugareños. Tantos que, cuando uno llega, se topa con una muralla humana. “¿Viene alguien importante?”, pregunté y la respuesta fue que no, que la gente venía a ver el nuevo espacio público, “por curiosidad”. Así que aquellos que no están parados en la puerta de salida viendo a los turistas llegar, se sientan plácidamente bajo la sombra y poco menos que arman su picnic.

¿La basura? Un detalle, seguramente que a alguien ya se le ocurrirá limpiar…

Lombok International Airport

Después de mucho retraso, hace un par de semanas se inauguró el aeropuerto internacional de Lombok. Este terminal aéreo le dará a esta pequeña isla la oportunidad que necesita para crecer como Bali. Vaya uno a saber si, a la larga, esto es bueno; si bien a corto plazo significa empleos para muchos y el crecimiento económico de la isla, basta con ver cómo la paradisiaca Bali se encuentra ahora en una pelea -que tiende a perder- contra el caos, la contaminación, el tráfico y todos los problemas de un destino turístico masivo que se ha desarrollado sin planificación ni orden, para entender el pesimismo de algunos.

Los vuelos que empezarán a llegar del extranjero, sin tener que parar en Yakarta o Bali, impulsarán el desarrollo de la isla y traerán, como siempre, turistas amables, turistas imbéciles, garitos, drogas, delicuenncia y putas.

15D

Los boletos ya tienen número de asiento; mi paciente rubia es 15D. ¿Y yo?, coincidimos en que también es la fila quince, pero no estamos de acuerdo en la letra; a ella le parece una “J” invertida o, en todo caso, una “C” angulosa; a mí, experto en malas letras (veinticuatro años corrigiendo ensayos mal escritos me dan cierta autoridad), se me antoja que es una “E” trunca, que la dama escribana, harta, cansada, apurada por el supervisor, dio por terminada sin demasiada revisión. En algún momento lo sabremos, aunque ya son las once y quince y seguimos esperando el vuelo de las diez y treinta…

A mano

Dos jóvenes uniformadas asignan a mano, tachando de una lista los números que van utilizando, los asientos de los pasajeros a Mataram, la capital de Lombok, hacia donde nos dirigimos. Luego de una hora de caos a alguien se le ocurrió que las filas funcionan mejor y nos puso en orden -o hizo el intento-. Colectaron los “boarding passes” y a esperar. El vuelo salía a las diez y treinta de la mañana…

Mac Nasi (arroz)

El arroz es la base de los alimentos en Indonesia (eso nos permite a los turistas ver hermosos campos y terrazas de arroz que, por ejemplo, hacen maravilloso el viaje en tren desde Yakarta hasta Bandung), y se consume en mayor volumen y con más razón que en el Perú (donde deberíamos comer más papa y camote de los que somos tan grandes y buenos productores, pero esa es otra historia).

Es tan fuerte la presencia de este grano (hay que decir que no lo he visto jamás grande y hermoso como el nuestro que hacemos graneado y no masacotudo como los asiáticos) que aún las grandes cadenas de comida rápida (o “comida- basura” como algunos también -y tan bien- la llaman) se han tenido que adaptar al gusto local.

En Mc Donald’s se ofrecen aún las hamburguesas con papas fritas pero el pollo (mala imitación del de KFC) viene acompañado de arroz blanco. Justamente en Kentucky Fried Chicken las papas son un “extra” (y relativamente más caras) mientras que el arroz es parte del “combo” básico.

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